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Plata Mineral: el elemento Ag de la tabla periódica

La plata es el elemento químico de símbolo Ag y número atómico 47. Está situado en el grupo número 11 de la tabla periódica de los elementos en el 5º periodo.

plata tabla periodica ag
En el recuadro rojo se puede ver el elemento Ag dentro de la tabla periódica.
Elemento AG tabla periodica plata
La plata es elemento AG de la tabla periódica

Resumen químico de la plata

NombrePlata
Número atómico47
Valencia1
Estado de oxidación1
Electronegatividad1,9
Radio iónico (nm)0,126
Radio atómico (nm)0,144
Configuración electrónica[ Kr ] 4d10 5s1
Primer potencial de ionización (kj/mol)758
Segundo potencial de ionización (kj/mol)2061
Potencial estándar0,779 V (Ag+ / Ag)
Masa atómica (g/mol)107,87 g.mol -1
Densidad (g/cm3 a 20oC)10,5
Punto de ebullición (ºC)2212 °C
Punto de fusión (ºC)962 °C
DescubridorEdad Antigua
Datos: https://www.lenntech.es/periodica/elementos/ag.htm

¿Qué es la plata?

Es un metal de transición blanco y brillante. Presenta las mayores conductividades térmica y eléctrica de todos los metales. Lo encontramos en la naturaleza formando parte de diferentes minerales (generalmente en forma de sulfuro) o como plata nativa o libre. Tiene múltiples aplicaciones: se emplea en el cuño de monedas, joyería, como catalizador, Etc., y -en forma de determinadas sales – en fotografía.

Etimología: Origen de la palabra plata

Su nombre es una evolución de la palabra latina platus que significaba originalmente «plano» y posteriormente «lámina metálica».

El símbolo de la plata, Ag, proviene del latín argentum y el griego ἄργυρος,​ nombres del metal en esos idiomas, derivados de una raíz indoeuropea que significa ‘brillante’.

En la mayoría de lenguas románicas, el origen es uno u otro. Por ejemplo, en español, gallego y aragonés se les llama plata o prata.

En catalán también está aceptado este origen, aunque el vocablo propio deriva de la palabra de origen latino igual que el francés Argent, el italiano argento y el rumano argint.

Historia de la Plata

La plata se conoce desde tiempos remotos. Es mencionada en el libro del Génesis y consecuentemente en la Biblia, y acumulaciones de residuos encontrados en hornos al Asia Menor y en islas del Mar Egeo, indican que la plata era separado del plomo al Milenio IV aC. Ha sido usado desde hace miles de años como ornamento y para fabricar utensilios.

Fue considerado durante mucho tiempo el segundo metal precioso, solo por detrás del oro. En la antigüedad existían varios sistemas monetarios, y Alejandro Magno unificó el sistema monetario basado en la plata como moneda fuerte siguiendo las enseñanzas de Aristóteles. A su muerte el sistema se rompió, y los romanos con el tiempo establezca basado en el bronce que incluyó la plata posteriormente.

Con la caída de la República romana el sistema se deterioró hasta que Julio César estableció un sistema basado en el oro y la plata. Progresivamente la cantidad de plata de las monedas se fue rebajando del 100% hasta el 4% durante el reinado de Galieno, y después de la Caída del Imperio Romano de Occidente las monedas como base de intercambio comercial desaparecieron de buena parte de Europa.

Las colonias europeas en el Nuevo mundo, hicieron grandes extracciones de este metal en Zacatecas, México y el Potosí, generando una gran riqueza en el continente europeo. El río de la Plata y la Argentina deben su nombre a este metal, y la palabra «plata» es usada en América Latina para referirse al dinero.

Asociada con la luna, así como con el mar y varias diosas lunares, el metal era llamado por los alquimistas luna, y uno de los símbolos usados para representar el metal, era una luna creciente, con la parte abierta hacia la izquierda.

El metal mercurio, se pensaba que era un tipo de plata, aunque los dos elementos son químicamente diferentes. Los nombre hydrargyrum ( «plata de agua») y el nombre en inglés quicksilver son dos ejemplos.

¿Dónde se encuentra la plata?

La plata es un elemento poco abundante, ocupa la posición 66ª en cuanto a abundancia de los elementos químicos en la corteza terrestre, con una concentración media en los suelos de 0,5 ppm.

La plata se encuentra en forma nativa, combinado con azufre, arsénico, antimonio o cloro. En total se han descrito 167 minerales que contienen plata. Los minerales que contienen más de un 75% son:

  • Plata nativa (100%)
  • Alargento (98%)
  • Acantita {\displaystyle {\ce {Ag2S}}}(87,06%)
  • Argentita {\displaystyle {\ce {Ag2S}}}(87,06%)
  • Aguilarita {\displaystyle {\ce {Ag4SeS}}}(79,53%)
  • Argirodita {\displaystyle {\ce {Ag8GeS6}}}(76,51%)
  • Alorargirita  {\displaystyle {\ce {AgCl}}}(75,26%).

Asimismo, la mayor parte de la plata se obtiene como producto secundario de los tipos de cobre, cobre-níquel, oro, plomo y plomo- zinc obtenidos en Canadá, México, el Perú y los Estados Unidos.

Como la mayor parte de los yacimientos de plata están en el continente americano, la plata era mucho más valioso antes del descubrimiento de esta. Anteriormente a la colonización de América, la plata tenía entre una sexta parte y una séptima parte del valor del oro. Actualmente la plata es comparativamente mucho más barato, costando aproximadamente una sexagésima parte del valor del oro.

Producción minera de Plata

La producción mundial de plata durante el 2019 alcanzó un total de 27000 toneladas métricas. Los principales países productores son México, el Perú y la China que representan por sí solos la mitad de la producción mundial. Durante las últimas décadas se ha producido una disminución debido a la reducción drástica de la demanda en material fotográfico.

PosiciónPaísproducción en 2019
(toneladas / año)
1México6 300
2Perú3 800
3China3 600
4Rusia2 100
5Polonia1 700
6Australia1 400
7Chile1 300
8Bolivia1 200
9Argentina1 200
10Estados Unidos980
Fuente: United States Geological Survey (USGS) – 2020

De acuerdo con información entregada en el informe anual del United States Geological Survey (USGS), las estimaciones señalan que las reservas conocidas de plata a principios de 2020 a nivel mundial llegarían 560.000 toneladas métricas. Y según las estimaciones de USGS, el Perú existirían del orden de 120 000 toneladas métricas económicamente explotables, equivalentes al 21% del total de reservas mundiales del mineral, seguido de Polonia con 100 000 toneladas métricas económicamente explotables, equivalentes al 18% del total de reservas mundiales del mineral.

PosiciónPaís reservasmundiales el2020 (toneladas)Porcentaje
del total
1Perú120 00021%
2Polonia100 00018%
3Australia90 00016%
4China41 0007,1%
5México37 0006,6%
6Chile26 0004,6%
7Estados Unidos25 0004,5%
8Bolivia22 0003,9%
Fuente: United States Geological Survey (USGS) – 2020

Tipos de plata según grado de concentración

Según su grado de concentración, tiene una nomenclatura

  • La plata de grado comercial, contiene al menos un 99,9% de plata.
  • Se llama plata de ley o de 1ª ley, la que tiene un 92,5% de plata y un 7,5% de cobre (en joyería llama plata de 925 milésimas).
  • La plata 2ª ley tiene 800 milésimas (80% de plata y 20% de cobre).

Propiedades de la Plata: Físicas y Químicas

Propiedades Físicas de la Plata

La plata es un metal de densidad 10,50 g / cm³, punto de fusión 961,78 ° C y punto de ebullición 2162 ° C. Es un metal de brillo metálico blanco, muy dúctil y maleable, ligeramente más duro que el oro. Presenta la más alta conductividad eléctrica de todos los metales, incluso superior a la del cobre, aunque su mayor coste ha impedido que lo sustituya en aplicaciones eléctricas.

Entre los metales, también es la plata pura lo que tiene la conductividad térmica más elevada (el no-metal diamante y el superfluido helio II la tienen más alta) y una de las reflectividades ópticas más elevadas (el aluminio supera ligeramente la plata en partes del espectro visible, y la plata no es un buen reflector de la luz ultravioleta). La plata también tiene la resistencia de contacto más baja de cualquier metal.

Propiedades Químicas de la Plata

La plata es estable en el aire y el agua cuando son puros, pero se deslustra cuando se le expone a aire o agua que contienen ozono o sulfuro de hidrógeno, formando una capa negra de sulfuro de plata que se puede limpiar con ácido clorhídrico diluido.

Los haluros de plata (fluoruro de plata, cloruro de plata, bromuro de plata, yoduro de plata) son fotosensibles y destacan por su capacidad de grabar una imagen latente que más tarde puede ser revelada químicamente, de aquí su uso en la fotografía clásica.

El estado de oxidación más habitual de la plata es +1 (por ejemplo, en el nitrato de plata, AgNO3); además, se conocen compuestos con número de oxidación +2 (por ejemplo, el fluoruro de plata, AgF2{\ Displaystyle {\ ce {AgF2}}}) Y algunos compuestos con +3 (por ejemplo, tetrafluoroargentato de potasio, AgF4).

La plata se disuelve fácilmente en ácido nítrico (HNO3) {\ Displaystyle {\ ce {HNO3}}}para generar nitrato de plata (AgNO3), un sólido cristalino transparente que es fotosensible y fácil de disolver en agua. El nitrato de plata se utiliza como punto inicial para la síntesis de muchos otros compuestos de plata, como antiséptico y como tinción amarilla en vitrales.

La plata no reacciona con el ácido sulfúrico, que se utiliza en la orfebrería para limpiar y eliminar las manchas de óxido de cobre de los objetos hechos de plata después de la soldadura.

Asimismo, la plata reacciona fácilmente con el azufre o el sulfuro de hidrógeno (H2S) para generar sulfuro de plata (Ag2S){\displaystyle {\ce {Ag2S}}}, un compuesto de color oscuro, familiar por ser el deslustrado que aparece en las monedas y otros objetos de plata. El sulfuro de plata también forma barbas de plata cuando se utilizan conectores eléctricos de plata en una atmósfera rica en sulfuro de hidrógeno.

La plata se alía fácilmente con casi todos los metales, excepto con el níquel, que lo hace con dificultad, y con el hierro y el cobalto con los que no se alía. Incluso a temperatura ordinaria forma amalgamas con mercurio. La aleación de plata y cobre (a veces plata con estaño, zinc u otros metales no preciosos) se denomina vellón. Se había empleado en el cuño de moneda.

La aleación de plata y oro se llama electro. El metal de aleación por excelencia es el cobre que endurece la plata hasta contenidos del 5% (que se conoce como plata de ley), aunque se han utilizado aleaciones con contenidos mayores de cobre.

Las adiciones de cobre no alteran el color de la plata incluso hasta contenidos del 50%, aunque en este caso el color se conserva en una capa superficial que en desgastarse mostrará una aleación de color rojizo, más acusado como mayor sea la cantidad de cobre. También se han usado aleaciones con cadmio en joyería, ya que este elemento le confiere a la aleación una ductilidad y maleabilidad adecuadas para el trabajo del metal.

Aplicaciones de la plata


Los usos principales de la plata, son como metal precioso, y sus sales halógenas, especialmente el nitrato de plata (AgNO3). La plata es también ampliamente usada en fotografía, su aplicación de un solo uso más frecuente.

Otros usos de la plata son los siguientes:

  • Productos eléctricos y electrónicos, que necesitan la gran conductividad eléctrica, incluso cuando están oxidados superficialmente. Por ejemplo los circuitos impresos están hechos usando pinturas de plata, y los teclados de los ordenadores usan contactos eléctricos de plata. Se usaron 13.540 toneladas en la fabricación de los electroimanes utilizados para enriquecer uranio durante la Segunda Guerra Mundial (principalmente debido a la escasez de cobre durante el conflicto). Otra excepción notable son los cables de audio altos de gama.
  • Espejos que requieren una gran reflectividad para la luz visible, son realizados en plata. Los espejos comunes son realizados de aluminio.
  • La plata se ha utilizado para acuñar moneda desde el Siglo VII aC, los lidios en la forma de electro. Más tarde, la plata pura fue refinada y acuñada.
  • La plata es usada por su belleza en la fabricación de joyería y platería, la cual es tradicionalmente realizada usando una aleación de plata con una riqueza del 92,5%.
  • La maleabilidad, no toxicidad y belleza de la plata, la hace útil en aleaciones para prótesis dentales.
  • Las propiedades catalíticas de la plata, la hacen ideal para la utilización como catalizador en reacciones de oxidación. Por ejemplo, la producción de formaldehído o metanal utilizando metanol y aire utiliza pantallas de plata o cristalita conteniendo al menos un 99,95% en peso de plata.
  • Es usada para hacer materiales para soldadura, contactos eléctricos, y baterías de alta capacidad; de plata – zinc y de plata – cadmio.
  • El sulfuro de plata, es formado cuando los contactos eléctricos de plata se exponen a una atmósfera rica en sulfuro de hidrógeno.
  • El fulminato de plata es un poderoso explosivo
  • El cloruro de plata (AgCl), se puede hacer transparente, y se utiliza como cemento para el vidrio.
  • El yoduro de plata, se ha utilizado para intentar crear nubes para producir lluvia.
  • En las leyendas, la plata es tradicionalmente perjudicial para criaturas sobrenaturales, como los hombres lobos y los vampiros. Se utiliza la plata para realizar balas para armas de fuego para matar estas criaturas.
  • El óxido de plata se utiliza como electrodo positivo en las pilas para relojes.
  • El nitrato de plata (en disolución) y la crema de sulfadiacina de plata (Crema SSD) fue utilizado como tratamiento antibiótico / antibacteriano para quemaduras graves hasta el fin del siglo XX.

Metal precioso

El uso más conocido de la plata es como metal precioso. El contraste entre la apariencia de su color blanco y gran brillo y las cualidades ópticas de la mayoría de otros medios hace que sea muy útil para las artes visuales.

Se lo ha utilizado desde hace mucho tiempo para dar un gran valor monetario a los objetos (tales como monedas de plata) o para hacer que simbolicen un rango social o político elevado (como por ejemplo medallas de plata).

Moneda de Plata

La plata, en forma de electro (una aleación de plata y oro) era utilizada para acuñar monedas en los alrededores del 700 aC por los lidios. Más adelante, la plata fue refinada y acuñada en su forma pura. Muchas naciones utilizaban la plata como unidad básica de valor monetario. En el mundo de hoy en día, el lingote de plata tiene el código de moneda ISO XAG.

El nombre de la moneda del Reino Unido, «entrega», refleja el hecho de que originalmente representaba el valor de una onza de plata de ley (plata «esterlina»). En el siglo XIX, muchos países, incluyendo los Estados Unidos y el Reino Unido, cambiaron del estándar de plata al patrón oro por el valor monetario, y en el siglo XX cambiaron la moneda fiduciaria con la quiebra del sistema de Bretton Woods .

Joyería y platería

Las joyas y la platería están hechas tradicionalmente de plata de ley (plata estándar), una aleación de un 92,5% de plata con un 7,5% de cobre. En Estados Unidos solo se puede vender como «plata» una aleación que tenga al menos un 92,5% de plata fina.

La plata de ley es más dura que la plata pura, y tiene un punto de fusión más bajo (893 ° C) que la plata pura o el cobre puro. La plata Britania es un estándar alternativo de calidad de contraste que contiene un 95,8% de plata, ya menudo se utiliza para producir cubiertos de plata y platos labrados.

Con la adición de germanio se forma, la aleación modificada patentada llamada «plata de ley Argentium», que tiene propiedades mejoradas como por ejemplo la resistencia a las manchas de fuego.

Reactores Nucleares

Como la plata absorbe neutrones libres con facilidad, se la usa habitualmente para manufacturar barras de control que regulan la reacción de fisión en cadena en reactores nucleares de agua a presión, generalmente en forma de una aleación que contiene un 80% de plata, un 15% de indio y un 5% de cadmio.

Medicina

Los iones y los compuestos de plata tienen un efecto tóxico sobre alguna bacteria, virus, algas y hongos, propiedad típica de los metales pesados como el plomo o el mercurio, pero sin la alta toxicidad para los humanos que normalmente está asociada con estos otros metales.

Sus efectos germicidas matan muchos microbios in vitro, pero las pruebas y la estandarización de los productos de plata resultan difíciles.


Hipócrates, el «padre de la medicina», escribió que la plata tenía propiedades beneficiosas curativas y contra las enfermedades, y los fenicios solían almacenar el agua, el vino y el vinagre en botellas de plata para evitar que se estropearan. A principios del siglo XIX, la gente ponía monedas de plata a las botellas de leche para prolongar su frescura. Sus efectos germicidas incrementa su valor en los utensilios y la joyería.

El mecanismo exacto del efecto germicida de la plata aún no está bien comprendido, aunque existen teorías que intentan explicarlo. Una de ellas es la teoría del efecto óleo dinámico, que explica el efecto de la plata sobre los microorganismos, pero que no explicaría el efecto sobre los virus.


Se utilizaban compuestos de plata para evitar infecciones en la Segunda Guerra Mundial antes del descubrimiento de los antibióticos. Las disoluciones de nitrato de plata eran un tratamiento estándar, pero fueron sustituidas por las cremas de sulfadiacina de plata, que fue generalmente el tratamiento estándar para el tratamiento antibacteriano y antibióticos de quemaduras graves hasta el fin del siglo XX.

Hoy en día, se utilizan otras opciones, como por ejemplo los apósitos con revestimiento de plata (apósitos de plata activada), junto con la crema de sulfadiacina de plata. Sin embargo, los estudios sobre la eficacia de estos apósitos tratados con plata han dado resultados variados, y aunque los resultados son prometedores, están estropeados por la mala calidad de las pruebas utilizadas para evaluar estos productos.

Desde hace mucho tiempo se ha sabido que la acción antibacteriana de la plata es mejorada por la presencia de un campo eléctrico. La aplicación de unos cuantos voltios de electricidad para electrodos de plata mejora significativamente la velocidad a la que mueren las bacterias de la disolución. Se descubrió recientemente que la acción antibacteriana de los electrodos de plata mejora mucho si los electrodos están cubiertos de nanobarres de plata.

Medicamentos

Hoy en día se venden varios tipos de compuestos de plata, o dispositivos para hacer disoluciones o coloides que contengan plata, como remedios para una gran variedad de enfermedades. Aunque la mayoría de preparaciones de plata coloidal son inocuas, algunas personas que usaban estas disoluciones caseras en exceso han acabado desarrollando argiria después de meses o años. Dosis elevadas de plata coloidal pueden resultar en coma, edema pleural y hemólisis.

La plata tiene un uso extendido en geles tópicos y es impregnada en vendas debido a su actividad antimicrobiana de amplio espectro. Las propiedades antimicrobianas de la plata se deben a las propiedades químicas de su forma ionizada, Ag+. Este ion forma fuertes enlaces moleculares con otras sustancias que las bacterias utilizan para respirar, como moléculas que contienen azufre, nitrógeno y oxígeno. Cuando el ión Ag + forma un complejo con estas moléculas, se convierten inservibles por las bacterias, privándolos de compuestos necesarios y finalmente causando la muerte.

Precauciones y efectos nocivos de la Plata

La plata no desarrolla ningún papel conocido en el organismo humano, y los posibles efectos beneficiarios de esta son tema de discusión entre los científicos. La plata metálica no es tóxica, pero muchas de sus sales lo son, y algunas de ellas pueden ser carcinógenas.

La plata y los compuestos que contienen plata (como la plata coloidal) pueden ser absorbidos por el sistema circulatorio y quedarse depositados en varios tejidos del cuerpo, produciendo una enfermedad llamada argiria que resulta en una pigmentación azul-grisácea de la piel, los ojos y las membranas mucosas. Aunque este trastorno no tiene ningún otro efecto nocivo sobre la salud del individuo, es muy antiestético y habitualmente es permanente. El argiria es rara, y las formas leves se pueden confundir con cianosis.

Bibliografia: ca.wikipedia.com, Argiria.

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La plata es un elemento químico incluido en la tabla periódica de los elementos. Su número atómico es el 47 situado en el grupo 11.

Su símbolo es Ag (procede del latín: argentum, «blanco» o «brillante»). Es un metal de transición de color plateado (blanco metálico), brillante, blando, dúctil y maleable.

En la naturaleza se encuentra como parte de distintos minerales (generalmente en forma de sulfuro) o como plata libre. Es poco común en la naturaleza, de la que representa 1 /1000 de la corteza terrestre. La mayor parte de su producción se obtiene como subproducto del tratamiento de las minas de cobre, zinc, plomo y oro.

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